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Medidas preventivas

Hamilton Kent y Geneva Pipe y Precast se unen para microtúnel de alto perfil en Venice Beach

Enclave para vagabundos, artistas e inmigrantes, la comunidad costera de Venice en Los Ángeles se convirtió gradualmente en una escena icónica de Los Ángeles, visitada por millones de turistas anualmente y frecuentada por lugareños por su playa y su bullicioso paseo marítimo. En 1960, para gestionar el crecimiento de Venice y sus alrededores, el Departamento de Obras Públicas de la ciudad (DPW) construyó una alcantarilla principal de 48” (1200 mm). Ahora, más de 60 años después, es hora de reforzar esa infraestructura esencial.

Según un informe de DPW, se necesita el nuevo alcantarillado de la tubería principal “para evitar un posible derrame de aguas residuales que podría ocurrir como resultado de un desbordamiento o falla” de la tubería principal existente. No hay respaldo para el alcantarillado principal de la fuerza de envejecimiento, que transporta las aguas residuales a la cercana planta de tratamiento de Hyperion. “Sin capacidad adicional, existe el riesgo de un desbordamiento de aguas residuales en las calles de la ciudad y las aguas superficiales”, según el DPW. Después de años de estudios de ubicación, educación comunitaria sobre la necesidad del alcantarillado y una amplia planificación, la construcción comenzó en 2015 y está programada para completarse en 2021. El nuevo alcantarillado principal funcionará en paralelo al sistema actual.

La solución de microtunelización

Los muchos meses de desvíos e interrupciones causados ​​por un proyecto convencional de alcantarillado de zanjas abiertas estarían fuera de discusión en una parte de la ciudad tan densamente poblada y de alto perfil, por lo que DPW optó por la solución óptima: micro-túneles. El alcantarillado nace en la estación de bombeo de Venecia, discurre cerca del frente de playa y cruza por debajo de Marina del Rey.

Geneva Pipe y Precast suministró 1,710 pies lineales de tubería de hincado de concreto prefabricado de 72” (1800 mm) de diámetro, Clase V, para micro-túneles a lo largo de la ruta. La tubería de hincado actúa como una tubería de revestimiento para la tubería principal de fuerza presurizada de 54” (1350 mm). Las juntas O-Ring de Hamilton Kent garantizan un ajuste hermético para la tubería de hincado.

Heather Christensen, gerente de mercadotecnia técnico de Geneva Pipe y Precast, dijo que los microtúneles brindan una variedad de beneficios en un área densamente poblada como Venice.

“Es un tipo específico de instalación sin zanjas”, dijo Christensen. “El beneficio de los microtúneles es que se puede hacer bajo el agua subterránea y, en lugar de abrir una gran zanja para atravesar el centro de Venice, bloquear el tráfico, desviar y tener todos estos desvíos, se puede hacer un túnel. Y debido a que están cerca de la playa, el agua subterránea estaba, en ciertas áreas, 15 pies sobre la tubería. A través de la marina, fue de 20 a 30 pies sobre la tubería. Es más rápido y seguro, y cuando comienzas a agregar los costos de los retrasos en el tráfico y los desvíos, también podría ser una alternativa más económica”.

La junta O-Ring de Hamilton Kent juega un papel importante en este escenario. Geneva Pipe y Precast envió su diseño de junta a Hamilton Kent, donde Pardeep Sharma, director de Innovación, evaluó el diseño y determinó las especificaciones ideales de la junta en función del estiramiento de la junta en la espiga y el sellado de la junta una vez que se cierra la junta.

“La junta fue diseñada para cumplir con los requisitos de 50 psi (3,45 bar)”, dijo Sharma. “En una ranura de junta O-Ring confinada, la junta no se desplazará bajo presión. Es un diseño simple y fácil de modelar matemáticamente. Este es un excelente método de unión y se usa comúnmente para tuberías de concreto pretensado de alta presión”.

“Cumplir con los 50 psi (3,45 bar) era un requisito fundamental,” dijo Christensen. “La tubería de zanja abierta convencional con la campana y la espiga tradicionales generalmente alcanza alrededor de 13 psi, que es lo que requiere el estándar para una conexión recta”, dijo, “por lo que ajustar el diseño de la junta para tener una junta O-Ring confinada permite una presión de más alta resistencia, que por supuesto es crítica en este caso donde están haciendo un túnel bajo el agua subterránea”.

Geneva Pipe y Precast utiliza concreto autocompactante (SCC) para producir su tubería de microtúnel. La junta O-Ring encaja en una ranura confinada y una banda de acero envuelve la junta. El resultado es una superficie súper suave del SCC y tuberías que pueden soportar la presión, con la banda de acero que ayuda a dispersar gran parte de la fuerza de hincado alrededor de la tubería.

La tubería de microtunelización provino de la planta Geneva Pipe y Precast en Washington, Utah, a 410 millas (660 km) del sitio. Kody Mangum, gerente de ventas, dijo que la carrera continua de 1,710 pies es la unidad individual más larga que ha producido la compañía. Las curvas verticales y horizontales en la ruta agregaron complejidad adicional a los cálculos.

“Entregamos la tubería entre febrero y noviembre de 2020”, dijo Mangum. “En cuanto de las juntas, no escuchamos ningún problema, queja, fuga ni ningún problema, por lo que lo considero exitoso en ese sentido”, dijo Mangum. También le dio crédito a Hamilton Kent por un gran ahorro durante la fase de instalación.

“Fuimos e hicimos una visita al sitio a fines de septiembre y principios de octubre y todo iba bien”, dijo Mangum. “Luego, aproximadamente dos semanas después, llamaron y no tenían sellos de O-Ring, y si no les conseguíamos más juntas para el viernes de esa misma semana, iban a parrar el trabajo. Si tiene que detener la máquina tuneladora, es un gran problema, pero Hamilton Kent dio un paso al frente. Enviaron por aire las juntas O-Ring desde Canadá, y llegaron a tiempo. Con tan poco tiempo de aviso y un tiempo de respuesta rápido, fue fenomenal”, dijo. “Fue un gran trabajo. Impresionante servicio al cliente.”

Crisis evitada durante la fase de excavación del túnel. Y cuando el proyecto esté completo, también debería eliminarse la posible crisis ambiental de un desbordamiento masivo de aguas residuales en las calles de Venice.

Link al vídeo del proyecto