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Préparation de l’infrastructure pour les fortes pluies et les inondations Sur la route avec Randy Reimer

Publié:

Par Alan Siebenthaler
HK Marketing/Gérant de territoire

Les infrastructures souterraines doivent bien fonctionner 24 heures sur 24, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, mais de nos jours, nous voyons beaucoup plus de pluie que de soleil.

Les États-Unis viennent de connaître les 12 mois les plus humides de leur histoire. De fortes pluies et des inondations ont ciblé de nombreuses communautés, battant des records et mettant à rude épreuve les infrastructures.

Et ce n’est pas seulement des pluies plus abondantes – c’est plus fréquent, avec des données montrant une escalade constante au fil des décennies. Ajoutez ceci aux ondes de tempête liées à l’ouragan, à la fonte des neiges et de la glace, aux ruptures de barrage et aux embâcles de glace de rivière, et le résultat est une grave inondation.

Alors que les précipitations et les inondations s’aggravent, nos infrastructures souffrent – mais les municipalités peuvent se préparer et minimiser l’impact. Nous avons interrogé Randy Reimer, directeur des ventes à Hamilton Kent, sur la relation entre les précipitations record et les problèmes d’infrastructure actuels.

Hamilton Kent: Quel est le poids des fortes pluies et des inondations sur les infrastructures souterraines?

Randy Reimer: Si les systèmes de tempête ne sont pas étanches, le matériel de litière s’érodera et les systèmes ne fonctionneront pas normalement. Les usines de traitement de l’eau peuvent être submergées, entraînant des rejets qui contaminent nos cours d’eau et créent des risques environnementaux.

HK: Que se passe-t-il lorsque les niveaux d’eau dépassent la capacité?

RR: L’eau doit aller quelque part et l’impact de l’eau non contrôlée est répandu. Cela ne fait aucun doute: les maisons peuvent être endommagées par des sauvegardes, les structures peuvent subir une érosion et même la sécurité personnelle peut être menacée.

HK: Qu’en est-il des impacts économiques?

RR: L’impact économique est énorme lorsque vous avez affaire au type de temps que nous avons connu. Quand je dis météo, je veux dire de fortes neiges à la fin du printemps qui fondent rapidement et se transforment en ruissellement. Il semble pleuvoir tous les deux ou trois jours. Et ces pluies sont fortes – six ou sept pouces en une heure – nous parlons d’événements sur 50 ans. Cette année, cela interfère avec l’ensemble des activités d’infrastructure. Les fabricants de tuyaux ne peuvent pas expédier de produits car ils ne peuvent pas transporter de camions, et les entrepreneurs ne peuvent pas installer de produits en raison des niveaux d’eau souterraine élevés et du sol saturé. Il est impossible d’installer un tuyau de transport d’eau lorsque vous creusez une tranchée et qu’elle se remplit d’eau – cela nécessite une déshydratation coûteuse et présente des risques pour la sécurité sous la forme d’effondrement de tranchée. Les entrepreneurs préfèrent donc attendre.

HK: Comment les municipalités se préparent-elles aux fortes pluies et aux inondations?

RR: Lorsqu’elles se préparent à de fortes pluies et à des inondations potentielles, les villes doivent s’assurer que leur système d’eaux pluviales fonctionne correctement. Ils doivent régulièrement nettoyer les feuilles et les débris des grilles pluviales, nettoyer les ponceaux pluviaux et remplacer les ponceaux déficients pour favoriser un meilleur écoulement. Les municipalités dotées de systèmes combinés ont des problèmes différents. Lorsque les eaux pluviales pénètrent dans un système combiné, il en résulte généralement un débordement et des refoulements potentiels d’égouts. Ce sont des cas de planification et d’investissement à long terme. Et nous voyons de nombreuses villes et municipalités qui prennent déjà des mesures pour améliorer la prévention et le traitement.

Avec une bonne préparation, les exploitants municipaux de bassins versants ou de systèmes fluviaux avec barrages peuvent gérer une certaine quantité de fortes précipitations. Certains États ont des zones où le Corps des ingénieurs de l’armée contrôle les inondations en dirigeant l’excès d’eau vers des zones moins critiques.

HK: Que signifie le terme « résilience » dans les infrastructures souterraines?

RR: Pour qu’un système dure cent ans, il doit être résilient. La résilience signifie pouvoir gérer toutes sortes de problèmes potentiels – incendies, inondations, tremblements de terre ou tornades. Sans un peu de planification au niveau de la conception, ces événements naturels détruiront incontestablement les infrastructures.

HK: À quoi ressemble un produit résilient?

RR: Sur de nombreux marchés, le caoutchouc non durci – parfois appelé mastic butyle ou mastic – est utilisé comme matériau de joint, et les raccords entre les tuyaux pluviaux et la structure sont souvent jointoyés plutôt que joints. Aucun de ceux-ci n’est idéal et ils ne sont certainement pas résistants. Les solutions avec joint sont beaucoup plus appropriées. La spécification d’un connecteur ou d’un joint élastique en caoutchouc contribuerait grandement à renforcer ces connexions et à améliorer considérablement la probabilité d’un système souterrain d’une durée de 100 ans et au-delà.

HK: Pourquoi les municipalités devraient-elles améliorer les infrastructures souterraines pour les événements météorologiques violents?

RR: Une infrastructure souterraine correctement installée ne résoudra pas le problème des fortes pluies ou des inondations, mais elle atténuera les effets. Plus important encore, elle aide les systèmes municipaux à survivre à de tels événements et à fonctionner normalement une fois que l’eau se retire. En tant que défenseurs d’une infrastructure résiliente de haute qualité, nous soutenons la modernisation des systèmes souterrains de transport d’eau. Ce n’est pas seulement une bonne affaire pour nos clients et pour nous, mais c’est une bonne affaire pour quiconque compte sur un système de transport performant et de l’eau potable et propre. À Hamilton Kent, nous travaillons avec nos pairs et nos partenaires de l’industrie pour accroître la base de connaissances et développer de nouveaux produits plus performants. Des solutions existent – il est temps de les mettre en pratique.