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Réduisez les coûts, sauvez la planète grâce au « microtunneling »

Publié:

Par Alan Siebenthaler
HK Marketing/ Gérant de territoire

Les municipalités ont traditionnellement utilisé des techniques de coupe à ciel ouvert pour installer des tuyaux sous terre. Parce qu’elle nécessite de creuser le long de ligne d’égout, la méthode peut être difficile à configurer dans des environnements spécifiques. Que se passe-t-il lorsque vous avez des embouteillages à proximité de la zone d’installation? Que se passe-t-il si vous travaillez dans un espace très fréquenté par l’emprise publique ou si vous souhaitez éviter d’endommager considérablement la chaussée?

Des situations comme celles-ci nécessitent une solution plus moderne et moins perturbatrice: le microtunnelage. La méthode consiste à installer les pipelines section par section à travers des puits dédiés, le travail étant effectué presque entièrement sous la surface.

La pratique a été inventée pour la première fois au Japon dans les années 1970, mais il a fallu quelques décennies de plus pour gagner du terrain aux États-Unis et au Canada. Ce n’est qu’il y a environ 10 ans que le microtunnelage a commencé à être utilisé à grande échelle dans les deux pays.

Avec un équipement facilement accessible, des techniques améliorées et de nombreuses options pour les entrepreneurs, le microtunnelage devient maintenant une pratique standard. Aujourd’hui, il est considéré comme une méthode de creusage précise, écologique et rentable.

Moins de fouilles, des résultats plus rapides

Contrairement aux techniques de coupe à ciel ouvert, le microtunnelage installe des pipelines avec une perturbation minimale de la surface. En bref, deux puits sont creusés aux extrémités opposées de l’entraînement du tunnel. Une machine de forage à microtunnel (TBM) télécommandée est utilisée en combinaison avec un vérin pour installer des sections de tuyau sous terre.

Alors que la foreuse creuse à travers le sol, elle laisse place à de nouvelles sections de pipeline à installer une par une à partir du premier puits. Un système d’extraction sous vide transporte la terre excavée à la surface avec de l’eau en suspension.

En réduisant la quantité de matériaux entrant dans la terre et retournant à la surface, le système est également beaucoup plus propre et plus sûr pour les travailleurs. La méthode de microtunnelage et de levage dans son ensemble est beaucoup moins longue et très précise.

Aller sous terre pour réduire les coûts

Les installations à ciel ouvert nécessitent de creuser une tranchée sur toute la longueur d’un tuyau, ce qui la perturbe dans les situations où il est gênant ou impossible de creuser à travers la surface, comme sous les routes à fort trafic, les voies ferrées, les rivières et les ports, ou dans les zones qui sont déjà denses avec des lignes de services publics souterrains. En conséquence, les entrepreneurs qui offrent des services de microtunnelage ont un accès plus large aux nouveaux projets de travail.

La localisation de taille réduite du chantier, avec un seul point d’entrée et de sortie, réduit également le risque de blessures pour les travailleurs et le public. Pour des raisons similaires, le microtunnelage est également plus doux sur l’environnement environnant. Moins de perturbation de la surface signifie moins de dommages aux plantes et aux habitats fauniques, et, en conséquence, les municipalités paient moins pour restaurer la surface.

La réhabilitation du site peut être une dépense énorme dans les projets d’installation à ciel ouvert – en particulier dans les zones à haute densité avec des trottoirs, des chaussées et des aménagements paysagers. Selon certaines estimations, environ 70% des coût liés à l’installation à ciel ouvert peuvent être attribués uniquement à la restauration.

Le microtunnelage réduit considérablement le besoin de restauration et est généralement un système plus économique que la coupe à ciel ouvert. Des conséquences tel que l’augmentation des coûts du carburant et l’élimination des déchets deviennent plus faciles à gérer avec cette méthode plus rapide et plus directe. La pratique offre des économies de temps et d’argent de plusieurs autres façons:

  • Les installations à coupe ouverte deviennent plus chères à mesure que vous creusez. Avec le microtunnelage, la différence de coût basée sur la profondeur d’installation est minime.
  • Au lieu de creuser des tranchées à travers des couches de roche, le microtunnelage perce un trou à travers la roche alors que le système se déplace le long du chemin du pipeline.
  • Si vous installez sous la nappe phréatique, dans le sable ou le limon, la déshydratation et l’étayage sont coûteux. Avec le microtunnelage, seuls les puits d’entrée et de sortie doivent être asséchés.
  • Parce que le microtunnelage réduit l’excavation au minimum, il réduit le coût du traitement des sols contaminés.

Tirer le meilleur parti de votre prochain projet

Pour maximiser la longévité de votre prochaine installation de tuyauterie de microtunnelage, il est important d’utiliser des produits étanches qui résisteront à l’épreuve du temps. Sans joints étanches, l’eau s’infiltre dans le pipeline et transporte des particules de sol avec lui. Cela entraînera inévitablement un affaiblissement du sol autour du pipeline, ce qui peut éventuellement entraîner un effondrement total.

Les joints Hamilton Kent ont été utilisés avec succès dans de nombreux projets de microtunnelage en Amérique du Nord. Nous proposons plusieurs solutions de raccords installées sur le bout uni pour créer un joint étanche conforme aux normes ASTM C443, C1619 classe A et classe C et CSA A2573. Certains de ces raccords ont été testés à des pressions supérieures à 50 psi, sans fuite.

Vous devriez également envisager un joint d’étanchéité en bloc pour empêcher l’infiltration d’eau entre les bagues de collier en acier, sécuriser le joint principal contre la bentonite et la pression externe et protéger le collier en acier contre les substances agressives dans le tuyau.

Pour en savoir plus sur nos produits de microtunnelage, contactez un représentant Hamilton Kent dans votre région.