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Spécifications d’infrastructure pour les fortes pluies et les inondations (partie 2) Sur la route avec Randy Reimer

Publié:

Par Alan Siebenthaler
HK Marketing/ Gérant de territoire

Le mois dernier, nous avons rencontré Randy Reimer, directeur des ventes à Hamilton Kent, pour parler de la montée des fortes pluies et des inondations ces dernières années, et de l’impact sur les infrastructures. (link to blog HK # 8) Selon des rapports récents, ces événements ne montrent aucun signe de ralentissement. En fait, les scientifiques avertissent les citoyens américains de se préparer à davantage d’inondations alors que le niveau de la mer continue de monter.

Randy a décrit certaines des conséquences économiques du changement climatique et a souligné la nécessité d’une infrastructure résiliente, mais qu’ont fait les acteurs de l’industrie pour répondre à ces besoins? La partie 2 de notre Q & A discute des changements importants dans les spécifications des nouveaux projets d’infrastructure.

Hamilton Kent: Qui subit de plein fouet l’impact des fortes pluies et des inondations?

Randy Reimer: Ce sont les villes, les villages et les petites villes qui encourent tous les coûts. C’est une grande nouvelle dans des endroits comme Omaha, Sioux Falls, au Nouveau-Brunswick, etc. – ce sont eux qui souffrent vraiment. Si l’épicerie inonde, ou la pharmacie, ou la station d’épuration, cela perturbe l’économie de ces petites villes. Ils sont plus vulnérables à ce genre d’événements.

HK: Quel est le niveau de sensibilisation autour de ces problèmes?

RR: La sensibilisation est extrêmement élevée. Alors que les gouvernements fédéraux ne font généralement pas grand-chose pour lutter contre les changements climatiques, les municipalités apportent les changements nécessaires, et c’est là que la véritable action se produit.

Ce n’est pas surprenant, car après tout, ce sont les municipalités et les villes qui en subissent les effets immédiats. Les gouvernements fédéraux interviennent juste quand il y a une grande catastrophe et jettent de l’argent sur le problème, mais ils ne font pas grand-chose en termes de prévention ou de pour forcer le changement de conception. Ils ne sont pas dans cette entreprise – ils ne sont pas dans les tranchées.

HK: Que pensent les acteurs de l’industrie de la mise en œuvre de solutions d’infrastructure résilientes?

RR: Il y a souvent une résistance à adopter ce type de solutions, car cela entraîne des coûts supplémentaires pour les fabricants. Lorsque les spécifications changent, cela crée un terrain de jeu égal pour tout le monde. L’essentiel ici est vraiment que les ministères des Transports, les villes et les municipalités sont ceux qui doivent mener ce combat. Ils doivent réécrire leurs spécifications, s’engager avec les fabricants locaux pour s’assurer qu’ils investissent dans une véritable infrastructure d’une durée de vie de 100 ans.

HK: Avez-vous vu des changements de spécifications suite à l’augmentation des pluies et des inondations?

RR: Oui. De plus en plus d’États deviennent plus rigoureux, en particulier les États qui

connaissent des précipitations supérieures à la moyenne. Des spécifications plus strictes pourraient inclure l’utilisation spécifiques de matériaux, l’étanchéité à l’eau, l’étanchéité au sol ou les exigences relatives aux joints.

Même si vous pensez seulement à l’impact des retards de la circulation sur l’économie – ne pas être en mesure d’acheminer des marchandises du point A au point B – cela prend un lourd tribut économique sur une communauté.

Cela dit, les grandes villes le ressentent aussi. Au cours des deux ou trois dernières années, Houston a connu des inondations massives et d’importantes pluies. Vous entendez les histoires et vous voyez les images – c’est vraiment quelque chose.

De plus en plus d’États optent pour un tuyau pluvial avec joint. Récemment, la ville de Charlotte, en Caroline du Nord, a réécrit sa spécification standard pour rendre les exigences communes plus strictes. Cela permet de garantir une infrastructure durable et résiliente.

HK: Pourquoi est-il devenu plus important de spécifier un tuyau pluvial avec joint?

RR: Pendant des années, il n’a pas été jugé nécessaire que le tuyau pluvial soit étanche. La pensée était, s’il y a des lacunes dans le tuyau où l’eau peut pénétrer dans le système de tempête, c’est juste un drainage supplémentaire. En quoi est-ce important?

Ce que les gens réalisent, c’est que si l’eau peut pénétrer dans le pipeline de manière incontrôlée, elle provoque l’érosion et finalement la dégradation du sol, ce qui peut être un très gros problème.

Un autre exemple concerne de grandes surfaces imperméables. Quand il y a une forte pluie dans, disons, un stationnement de Wal-Mart, il recueille une énorme quantité d’eau. Autrefois, cette eau sale ou contaminée allait dans des grilles pluviales et était acheminée vers une rivière ou un ruisseau.

De nos jours, les factures de services publics incitent fortement Wal-Mart à construire un système de rétention des eaux pluviales sur place. Au lieu de laisser l’eau s’accumuler et surcharger d’autres systèmes, les propriétaires garderont l’eau sur place sous rétention afin qu’elle puisse être lentement déchargée sur une période de temps – ou, dans certains cas, même nettoyée sur place et déversée dans une voie navigable.

Ce sont deux très bons exemples de la façon dont les spécifications ont changé au niveau municipal.